2008 - Tom Petty Superbowl, Nashville, PLEK

2008 - NAMM

Avión, control de pasaportes, alquiler de coches, Alamo Inn, feria, concierto del sábado, desmontaje el domingo por la noche y, como muy tarde, el miércoles siguiente volver a Alemania o a Madrid de nuevo.

Y entretanto: Por la mañana buenos desayunos en el "Mimi's Café", cerca de Disney, y ya por la noche una hamburguesa gigante en el "Heroes" en Fullerton. A Nathan no le gusta mucho el pescado y el marisco y va aumentando de peso año tras año.

Y hasta las 6 de la tarde con el Pomona en el NAMM

Este año el producto estrella fue nuestro nuevo lap steel, el Pomona. Sí, finalmente nos entregaron el aluminio para los diapasones e inmediatamente hicimos nuestros primeros prototipos. Mientras tanto, también habíamos desarrollado un puente roller de acero. Los americanos no se lo podían creer: las palancas del Multi Bender, el capo deslizante, el sonido y el manejo. Estábamos muy adelantados, sobre todo porque todavía no hay ningún producto que pueda competir con el Pomona.



Azul y blanco en el salón de baile

El sábado por la noche otra vez Mike Campbell & The Dirty Knobs en el salón de baile. Fue un buen concierto, Mike es un gran músico.

Superbowl

El año siguió bien. A principios de febrero de contrataron a Tom Petty & The Heartbreakers para actuar en el intermedio de la Super Bowl. Este es el evento deportivo y mediático más grande del mundo en términos de audiencia televisiva, más de mil millones de personas. Y nuestro buen Mike tocó la mitad de las canciones con su Duesenberg azul y blanca. ¡Y con un sonido impresionante! ¡Guau!, un anuncio de televisión durante este evento ciertamente le habría costado a un anunciante oficial algo en el rango de las 6-7 cifras, en dólares.

https://www.youtube.com/watch?v=Vul_EYQEJJU

¡Sangre joven!

En este mismo año Gabriel Mieth y Ulf Schmidt se unieron a nuestra empresa. Dos jóvenes con habilidades no sólo manuales, sino también en el entorno digital. Gabriel, (un rockabilly, que toca el contrabajo, la batería y la guitarra), ensamblaba guitarras y desde entonces produce los diagramas de circuito que se incluyen en nuestras guitarras. Y Ulf acababa de dejar su trabajo en una gran fábrica de bajos y guitarras en el este de Alemania, debido a las inaceptables condiciones de trabajo.

Ellos dos trajeron un soplo de aire fresco a la compañía y decidimos comprar una máquina PLEK. Se trata de una máquina controlada por ordenador, desarrollada por un berlinés llamado Gerd Anke, que puede hacer un mejor trabajo de trastes que un fabricante de guitarras con todos sus archivos y aparejos. Si no lo crees, ¡mira este video!

https://www.youtube.com/watch?time_continue=110&v=I1XbyboeRqo&feature=emb_title

Para superar nuestro último resquicio de escepticismo en ese momento, decidimos pedir una pequeña máquina CNC para probar cómo funcionan estos trastos diabólicos. Lo primero que Ulf hizo con él fue cortar varios expositores de feria para nuestras piezas y grabar fuentes.

Summer NAMM Nashville

¡Ingo, Martin y yo por primera vez en la NAMM de verano en Nashville!

Nashville es probablemente el centro musical más importante de los EEUU. Hay muchos estudios de grabación y hay música en vivo en al menos uno de cada dos bares que te encuentras. Los músicos que tocan allí son tan buenos que resulta increíble. Nashville no es tanto una ciudad de estrellas como una enorme agenda de músicos de estudio súper profesionales que cualquiera -estrella o productor- puede emplear para sus grabaciones. Músicos que graban todo perfectamente y a la velocidad del rayo.

Oh, y llegamos a una de las últimas reuniones con Bill Lawrence, que desafortunadamente nos dejaría poco después. Bill era un tipo muy interesante, con su mezcla de músico y físico. Siempre tenía historias que contar, en las que no escatimaba en datos técnicos y físicos. En esta ocasión nos contó una historia sobre un italiano que inventó el "Humbucker" en el siglo XVIII - un dispositivo sismológico con dos bobinas a contrafase para medir cualquier temblor de tierra.

The Rutledge


Nathan había alquilado un local de música en vivo llamado "The Rutledge" para el sábado por la noche. Resultó siendo una gran velada, con Tom Bukowak, Jedd Hughes, Vince Gill, Pat Buchanan, Randy Kohrs, Bucky Baxter, Bruce Bouton, Steve Earl, Sarah Buxton, Brent Mason y sobre todo Rodney Crowell, a quien adoro porque dos de sus canciones adornan sendos episodios de Kottan TV: "Only two hearts" y "Ashes by now".



Matamoscas

En el Museo de Música Country de Nashville compré algunos de estos maravillosos matamoscas, con los que cometí varias masacres entre los insectos locales durante el verano. ¡Un día lanzaremos uno de estos con el diseño de la Starplayer TV!

2008 Tremola-Stopper:

Nuestros trémolos Duesenberg funcionaban perfectamente. Pero para mantenerlos afinados incluso en condiciones críticas (por ejemplo, cuando se rompe una cuerda), pensé en desarrollar un bloqueo de alejamiento para ellos (ya conocen este diseño de nuestra popular Black Box para los trémolos de Fender).

¿Cómo funciona?

Un trémolo es generalmente una construcción con dos fuerzas que actúan una contra la otra: la tensión de la cuerda y la presión (contra-presión) del muelle del trémolo. Si una cuerda se rompe, la tensión total de las cuerdas restantes aumenta por la tensión ausente de la cuerda rota. En relación con la fuerza de las cuerdas, el muelle ejerce más fuerza y todas las demás cuerdas se desafinan. Para resolver este problema en nuestra construcción de trémolos, así como para los trémolos de Bigsby, fijé este bloqueo con dos tornillos Allen en el centro del eje.

Básicamente consiste en dos pletinas que son se mantienen firmemente unidas por un muelle de presión de modo que se encuentran planas una encima de la otra. Con un tornillo de fijación se puede bloquear la posición cero en la parte posterior. Cuando se tira de la palanca de trémolo hacia arriba, el tornillo de ajuste sigue tocando la carcasa de trémolo, pero las dos pletinas se separan y se vuelven a unir precisamente cuando se suelta la palanca (¡ver fotos!).

En ese momento este invento “estaba bien” pero no era muy necesario para el uso habitual. Hoy en día, sin embargo, muchos guitarristas afinan la cuerda de Mi bajo a "Re" para tocar en Drop D (DADGBE) ¿Y qué mejor para eso que poder mantener las otras cinco cuerdas afinadas tal como estaban? ¡Atención porque seguiremos desarrollando esta idea!

Finalmente PLEK

Finalmente llegó el gran día en que la máquina PLEK apareció en nuestra puerta y fue instalada y ajustada por los berlineses.

Poco después compramos protectores de diapasón de 0,5 mm de grosor cortados con láser en chapa de acero inoxidable. Con ellos pulimos los trastes hasta un acabado muy fino sin estropear los diapasones, recién salidos del PLEK.

 

Recuerdo que Thomas Stratmann y yo nos reímos del PLEK esto cuando Gerd Anke y su compañero Michael Dubach instalaron un PLEK en la tienda PPC de Hannover: "Eso no puede funcionar en absoluto" blasfemamos... Especialmente, porque esa misma máquina había arruinado varias guitarras en PPC, que tuvieron que ser reparadas por Thomas. Estos dos tipos se declararon en bancarrota dos veces, pero nunca se rindieron y, como debe ser, persiguieron su objetivo. Hay que quitarse el sombrero ante ellos porque, finalmente, el PLEK es una máquina cuya utilidad está fuera de toda duda.

Duesenberg Senior

¿Qué puede ser más natural para un viejo fan de las Les Paul Junior que desarrollar una nueva guitarra con sólo una pastilla P-90 en el puente y un puente wrap around? ¿Y cómo conseguir que esta creación sea un poco mejor, más noble, más hermosa?

¡Lo primero: una tapa de arce de 15mm sobre la caoba! Y luego la pastilla:

Tipo “Dog Ear” de 3 tornillos.

La parte superior de la pastilla debe estar paralela a las cuerdas por razones tanto estéticas como técnicas. Esto sólo puede lograrse si la carcasa se fija como una mesa de tres patas. Así que desarrollamos esta nueva carcasa de níquel-plata, en la que cabe una P-90, y que dispone de este tercer tornillo central para la inclinación angular. Además, el cuerpo de la pastilla tiene un coil tap, que se activa con un selector.

¿Y cómo llamar a algo así, si quieres evocar a la “Junior"?: ¡Claro, la "Senior"!

Dobro-Bender

A los guitarristas que usan dobros también les podía interesar la técnica del bender. Entonces, ¿qué faltaba? Un Multi Bender que se pudiera usar en el mayor número de modelos de dobro posible. Martin y yo lo solucionamos. No fue proyecto fácil y tampoco era factible en un rango bajo de precios... ¡Pero aquí está!


Roger Saturn

Después de una larga y desesperada reflexión, me encontré con un interesante fenómeno en un "autoanálisis psicológico": Las pérdidas pueden ser un estímulo para la acción, pero no siempre de manera positiva. Esperemos que no suene demasiado esotérico. Y tampoco es del todo grave. En el momento de la ruptura de Rockinger tuve que vender una parte de mi colección de guitarras. Por ejemplo, un Goya Hägstrom en azul sparkle, una Saturn Hopf y una Cora Dynacord (con el contorno hecho de tubo de cromo). Lamento especialmente la pérdida de esta Cora. No era una guitarra muy buena. Pero la idea de diseñar un contorno de tubo de cromo en lugar de un cuerpo sólido me pareció tan genial y tan estridente que quise hacer uno yo mismo. Aunque, por supuesto, mejorándolo. ¡Y preferiblemente con la forma de la vieja Hopf "Saturn"!


La primera dificultad fue encontrar una empresa que pudiera doblar este tubo de 16mm a la forma deseada. Porque la flexión de tubos es una ciencia en sí misma. Originalmente, el tubo se llenaba de arena, se soldaba en ambos extremos y luego se doblaba en la forma deseada usando rodillos móviles. Hoy en día, hay máquinas controladas por ordenador que pueden doblar un tubo a altas temperaturas, con rodillos ajustables.

En un momento dado encontré una empresa que podía hacer esto a un precio razonable. Lanzamos la "Saturn" bajo nuestra marca "Roger", que habíamos fundado hacía algún tiempo. El mástil y el cuerpo estaban hechos de una sola pieza de caoba. El tubo se atornillaba en el punto del enganche de correa de la parte inferior de la guitarra y, a la altura de la parte superior del mástil, se introducía en el cuerpo por ambos lados y se fijaba con tornillos. Pastillas y controles = el equipamiento estándar de Duesenberg, un trémolo Vibromaster y todo perfecto.



¿Y? ¿Qué pasó? ¡Nadie en Europa y los EE.UU. (excepto Eric Bazillian – guitarrista de “The Hooters") se atrevió a tocar esta estupenda guitarra! Afortunadamente pudimos vender un gran lote a Japón un año después. Y nuestro departamento de ventas sigue recibiendo pedidos de vez en cuando. De todos modos, exceptuando Japón, las ventas de la Saturn supusieron una gran decepción para mí.

Madrid – Hannover

Muchos vuelos entre estos dos lugares, porque las posibilidades creativas en el loft de Inés no eran suficientes para mis actividades. Justo antes de fin de año llegué a un acuerdo práctico con ella. Así, yo me haría cargo de la mayoría de los gastos fijos de su loft y establecería un banco de trabajo y toda la maquinaria necesaria en su casa. Así que compré en IKEA un mueble de cocina con una encimera. Y me traje todo tipo de pequeñas herramientas de Hannover, una sierra de cinta, una sierra de corte transversal, material de soldadura, un taladro (marca "Flott"), una fresadora de mano, etc.


Sebastian Krüger

Sí. Sebastian encontró un gran objeto para pintar...